Qualités audio de l’Adaptateur Lightning Jack pour iPhone

Vous le savez peut-être, je suis un utilisateur d’iPhone. Je n’ai absolument rien contre Android et je ne m’intéresse pas à la guerre entre les deux, car j’aime les deux. Il se trouve que dans mon métier, avoir un iPhone est plus pratique, et je suis satisfait de mon iPhone. Toutefois les iPhone et iOS ce ne sont pas des choix simples pour un audiophile. Même un mordu de l’audio n’a pas forcément envie de changer de smartphone juste parce qu’il ne lit pas les fichiers audio Hi-Res ou parce qu’il n’est pas compatible DSD…

La disparition des ports Jack sur iPhone

Et un beau jour en 2016, Apple a présenté son iPhone 7 et avec ce téléphone, la disparition de la prise jack. Tout le monde a été choqué, mais 4 ans plus tard en 2020, le Samsung Galaxy S20, le OnePlus 8, le Xiaomi Mi 10 et le Sony Xperia 1 non plus… Finalement maintenant ce n’est plus si important. C’est peut être même une bonne nouvelle, les DAC (convertisseur numérique vers analogique) était souvent tout juste correct, mieux vaut reléguer ce travail aux fabricants de matériel audio. Par le passé Meizu figurait parmi les exceptions fournissant un bon DAC dans ses smartphones, mais maintenant il n’y a plus de jack dessus non plus.

Concrètement, nous sommes rentré dans une ère ou les smartphones ne font plus de conversion numérique vers analogique et sont entièrement numérique.
Le Bluetooth ne permettant pas de transmission lossless (= sans perte) d’un smartphone à un casque, les audiophiles ont attendu des alternatives !

L’alternative d’Apple fut d’inclure avec ses iPhone 7 et 8 un adaptateur présenté sous le nom « Lightning to headphone jack » qui n’est désormais plus vendu avec les iPhone et qu’il faut acheter séparément. Bon, ce dernier est vendu au prix de 10€ sur le site d’Apple, pour une fois la pomme ne fait pas dans l’excès.

Note : l’article porte sur l’adaptateur fabriqué et vendu par Apple uniquement. Tous les autres adaptateurs du marché n’offrent pas les mêmes composants.


Caractéristiques techniques de l’adaptateur Lightning Jack pour iPhone / iPad

image obtenue par rayon X. Crédit: creativeelectron.com

Aussi impressionnant que cela puisse paraitre, le câble adaptateur jack <> lightning est en réalité un DAC, mais aussi un ADC (convertisseur analogique vers numérique) pour le micro notamment. Vous verrez qu’il inclut par ailleurs un amplificateur opérationnel permettant de garantir un signal audible sur la majorité des casques audio du marché, même ceux ayant une impédance assez élevée. Cet adaptateur peut donc alimenter un casque ayant une impédance élevée à condition que ce dernier dispose d’une bonne sensibilité (+ de 96dB). Oui il y a autant de technologie dans ce si petit accessoire !


Info techniques : Adaptateur Lightning vers mini-jack 3,5mm
DAC / ADC Cirrus Logic CS42L42
Impédance de la sortie analogique 0,37 ohms (Ω)
Impédances de casques supportés 3 ohms à 200 kohms
Réponse en fréquence 10Hz – 21,7kHz
Fréquence d’échantillonnage max 192 kHz
Résolution max 24 bits
Puissance d’amplification 2x 35 mW sous 30 Ω
Distorsion (THD +N) DAC: -90dB
ADC: -85dB
Distorsion (%) 0,002%
Plage dynamique 114dB
Compatibilité iOS 10 ou plus
Dimensions (LxPxH) 4 x 1 x 0,8 cm
Poids 10g
Prix 10€

Test de l’adaptateur Lightning vers mini jack 3,5mm

Grâce à sa puce Cirrus Logic CS42L42, l’adaptateur d’Apple est compatible Hi-Res et peut donc lire des fichiers encodés jusqu’en 192/24. Cela ne veut toutefois pas dire qu’il va les restituer dans le casque, mais qu’il peut les comprendre et les interpréter dans une gamme de réponses en  fréquences du spectre audio audible par l’être humain. L’intérêt est donc de bénéficier de l’écoute de master de meilleure qualité et d’une dynamique plus importante grâce au 24 bits.

Réponse en fréquences

Ken Rockwell a opéré à une mesure de l’adaptateur lightning vers jack, cette dernière est d’une linéarité exemplaire et nous montre une capacité de réponse en fréquence allant jusqu’à 21 700 Hz. Avec mes mesures, sur la lecture d’un fichier Hi Res en 24 bits la coupure intervient étonnamment plus tôt à 19 100Hz. Toutefois cela reste au-delà de ce que notre oreille peut entendre (à moins d’avoir 8 ans).

Distorsion harmonique

La distorsion harmonique tient ses promesses grâce à la très faible impédance de sortie de l’adaptateur lightning Jack. Ainsi sous 300 Ω,  Ken Rockwell a mesuré un taux harmonique de distorsion (THD) de 0,0011% sur la fréquence de 1kHz. En usage hifi, on considère qu’il ne faut pas trop dépasser une distorsion de 0,1% et en home cinema et gaming on tolère plus facilement une distorsion de 1% qui sera peu perceptible.

Ce qui est sidérant c’est que la mesure porte bien sur 300 ohms. Pourtant rares sont les casques audio offrant une telle impédance, la plupart des casques sur le marché ont une impédance inférieure à 36 ohms, et il est clairement plus facile d’alimenter des casques de faible impédance que de fortes impédances. Mes mesures m’ont permis de conclure qu’on peut obtenir des résultats assez similaires en termes de distorsion avec des casques audio à impédance plus faibles, mais en offrant plus de décibels, bien sûr. Ici nous sommes donc sur un produit qui est clairement hi-fi !

Qualité sonore à l’écoute

À l’écoute il est très difficile d’entendre la différence entre un fichier Hi-Res (96/24 ou 192/24) et un fichier en qualité CD (16/44,1).  La seule chose que je suis apte à distinguer, c’est quand il s’agit d’un enregistrement assez différent, les pistes Hi-Res étant souvent issues de remasterisation. Je ne peux donc que confirmer le bon décodage de l’hi-res à l’oreille.

L’adaptateur iPhone Jack d’Apple est-il de bonne qualité ?

Oui. Je peux vous affirmer que cet adaptateur fait très bien son travail de restitution, mais également en captation, même si l’on peut être moins exigeant sur cet aspect. Contrairement aux croyances collectives, il est même tellement bon qu’il surclasse un grand volume de DAC nettement plus cher sur le marché.
Encore une fois Ken Rockwell a mesuré d’autres DAC « audiophiles » bien plus chers comme le Beyerdynamic A200P à 330€ et ce dernier est en dessous de ce que peut offrir l’adaptateur à 10€ d’Apple.

Je dois vous l’avouer, alors même que je le possède depuis 2017, j’ai toujours cru que cet adaptateur était un DAC assez moyen, mais je le trouvais suffisant pour l’usage nomade. Voilà qui confirme pourquoi je ne lui reprochais rien de bien fondé, il est juste bon.

L’équipe de la rédaction du blog de Qobuz indique :

« Cet adaptateur Lightning to Headphone Jack est donc pour les smartphones et tablettes Apple une alternative intéressante, peu onéreuse et d’un encombrement ridicule, aux DAC compatibles que nous avons testés ou non… »


iOS limite-t-il la résolution audio en sortie ?

 

On pourrait se demander dans tous cela si iOS est seulement capable d’aller au-delà de 16/48. Et en effet les choses ont évolué durant les 5 dernières années, car auparavant iOS limitait la résolution audio de sortie à 24/48.

Aujourd’hui un iPhone peut lire du Hi-Res en WAV, FLAC, ALAC, DSD et MQA. FLAC et DSD ne sont pas natif par iOS donc vous aurez besoin d’une application pour les lire, mais aucun problème avec les 3 autres pour iOS (je peux l’assurer à partir de iOS 11 et ultérieur) à des résolutions dépassant 96/24.


Conclusion

Le DAC / ADC pour iPhone et iPad, qu’on surnomme « adaptateur iPhone jack 3,5mm » est très bien et permet d’offrir aux utilisateurs iOS, une solution suffisamment audiophile pour un usage nomade. Ne perdez pas votre argent avec des alternatives inutiles, 10€ pour un si « bon » DAC, c’est vraiment fou, d’autant plus fou que vous en trouvez dans les boutiques Apple 😀

Quelles alternatives pour remplacer l’accessoire Lightning Jack ?

Vous voulez quand même remplacer votre adaptateur iPhone vers Jack 3.5mm ? Je peux vous comprendre, la quête audiophile n’a jamais de fin, toutefois ce n’est pas dans les adaptateurs que vous trouverez mieux, j’ai écumé internet en vain, tous sont « limités » au 48/24 et d’une qualité de fabrication très variable.

Vous avez la possibilité d’opter pour un DAC type FiiO i1, mais à 50€ il est 5x plus cher que celui d’Apple et il apporte vraiment très très peu d’amélioration. Une vraie amélioration se fera sur les DAC + Ampli compatible USB (raccordable à l’iPhone via un câble Lightning vers USB A ou USB C) d’assez haute facture.

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